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Archive for 12 julio 2011

Por Giselle Martínez

Serbia definió su pase a semifinales, con las victorias de Janko Tipsarevic sobre Michael Ryderstedt por 6-2, 7-5 y 6-3, y de Viktor Troicki ante Robert Lindstedt por 3-6, 6-4 y abandono.

La serie se desarrolló como se esperaba. El único punto en el que el débil equipo sueco tenía chances, era el doble. Y así, fue: Serbia derrotó a Suecia por 4-1, con escasa presencia del número 1 del mundo, Novak Djokovic (sólo disputó el dobles).

El país defensor del título, ya piensa en su nuevo rival: Argentina, que los visitará del 16 al 18 de septiembre. “Probablemente vamos a jugar en el Belgrado Arena. Por la superficie, tendremos en cuenta que enfrente estarán los argentinos”, dijo Djokovic.
 Janko Tipsarevic también se refirió al equipo nacional: “Creo que Argentina es fuerte sobre cualquier superficie. Pienso que la serie será muy pareja, ya que tenemos un equipo parecido. La ventaja es que nosotros estaremos jugando frente a veinte mil espectadores serbios”. Y además agregó: “Creo que si David Nalbandian llega en buena forma a las semifinales, entonces será realmente muy complicada, cualquiera sea la superficie en la que nos toque jugar”.

Lo más probable es que los serbios elijan carpeta bajo techo para enfrentar al conjunto dirigido por  Tito Vázquez. Esta supuesta decisión no afectaría demasiado  a los argentinos, ya que, como se sabe David Nalbandian y Juan Martín Del Potro, se adaptan muy bien a esta superficie. Pero, lo importante es que “Del Po” y David lleguen en buenas condiciones físicas.

Otro punto a tener en cuenta será quién quedará afuera del equipo: ¿Pico Mónaco, Eduardo Schwank o Juan Ignacio Chela?. Lo veremos en unos meses. Eso sí, con la cobertura de Saque a Saque.

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Por Emiliano Cándido

Todo se había definido ayer en el doble, pero el show debía continuar. Con la decisión de  no jugar tomada por Juan Martín Del Potro, Juan Ignacio Chela salió a la cancha y venció por 2-6, 6-2 y 6-0 al pupilo de Gabriel Markus, Evgeny Korolev y, luego, Juan Monaco selló un 6-4 y 6-1 ante Mikhail Kukushkin para decretar el punto final y otra alegría para el conjunto dirigido por Modesto Vázquez.

Séptima semifinal para los nuestros desde el regreso en 2002 al Grupo Mundial. Un equipo sólido en nombres que nunca sufrió en un repechaje desde esa victoria ante Belarus en Córdoba para ascender. Esto ya es una costumbre, pero debemos disfrutarla.

Otro día más de relleno de los tantos que se vivieron en Buenos Aires en los últimos 10 años. A saber: Rumania (2011), Holanda (2009), Gran Bretaña (2008), Australia (2006, 2003), Suecia (2006), República Checa (2005), Rusia (2003) y Alemania (2003). A esta lista le agregamos a Kazajistán, por lo que llegamos a la conclusión de que en los últimos 10 años, nuestro país jugó 10 domingos con todo definido. Espectacular.

Analizar los partidos de hoy, creo, es innecesario porque no se pueden sacar grandes conclusiones. Cuatro jugadores entraron a la cancha simplemente para cumplir y ganaron los dos mejores. Lo interesante acá es ya pensar a futuro y ver a Serbia como un escollo duro, pero no imposible.

Como dijo Guillermo Coria en la conferencia de prensa: “Con David y Del Potro en su nivel podemos jugar y ganar en pasto, hielo, en cualquier cosa”, y tiene mucha razón. Con estos dos enormes representantes, Argentina no puede ni debe tenerle miedo a nadie.

Si no ocurre mañana ninguna locura de esas que nunca se esperan, los liderados por Novak Djokovic serán los que jueguen contra Argentina. Defensores del título y con un jugador en un nivel tremendo, asustarían a todos. No a nuestro país.

¿Por qué? Si uno se detiene en nombres, se puede dar un palo y palo tremendo pero si pasamos a actuaciones en Copa Davis, Viktor Troicki y Janko Tipsarevic dejan bastante que desear. Sufrieron, y mucho, para derrotar a India de local sin Djokovic y el número 1 del mundo, en single, juega únicamente dos partidos.

Posiblemente se juegue en superficie dura, bajo techo. Condiciones perfectas para el juego de David Nalbandian y a las que Del Potro se acostumbra con facilidad. La serie queda abierta, Argentina no va a ir a Serbia a hacer lo que hizo Kazajistán y Serbia deberá cuidarse, Argentina no es lo mismo que India.

Serie abierta, desde Saque a Saque podrás vivirla y sentirla cuando aún faltan poco más de dos meses para el 16, 17 y 18 de septiembre. Ya está en la agenda, imposible perdérselo.

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Por Giselle Martínez

De la mano de Juan Ignacio Chela y Eduardo Schwank, Argentina selló una nueva serie de Copa Davis, es semifinalista y se mantiene invicta en el Parque Roca. En esta ocasión, la pareja nacional que festeja al estilo Bryan, derrotó a Evgeny Korolev y Yuriy Schukin por 6-3, 6-2 y 7-5. Juan Mónaco y Juan Martín Del Potro habían marcado el jueves el 2-0 para Argentina.

En los dos primeros sets, los argentinos mostraron sin duda su mejor nivel. En el tercero llegaron las desconcentraciones, y el mejor momento de los kazajos que alentados por su gente (poca pero ruidosa) lograron varios quiebres de servicio. Pero este período fue corto y el equipo nacional logró imponerse por 7-5 en el tercer parcial.
El dato: Argentina no perdió ningún set en los 3 primeros partidos serie y esto no sucedía desde la primera ronda del 2008, donde los argentinos se midieron con Gran Bretaña.

¿Por primera vez el equipo albiceleste tiene un dobles fuerte y estable? Chela y Schwank fueron finalistas de Wimbledon en el 2010, y están acostumbrados a jugar juntos. El “Torino” desde el fondo y el de Roldán cuidado la red.  Los mismos protagonistas lo expresaron a la página Oficial de la Davis: “Schwank es un jugador muy completo, creo que nos complementamos bien.  Cuando yo sacó, volea muy bien y gana muchos puntos adelante.” , declaró Chela, mientras que el santafesino dijo: “Juan (Chela) es muy sólido desde el fondo de la cancha. Es un jugador muy potente y eso me da más confianza a mí en la red”.

La serie continuará mañana y los singlistas todavía no están confirmados. Lo que sí se sabe, es que Argentina está nuevamente en semifinales y del 16 al 18 de septiembre, lo esperaría el flamante número uno del mundo, Novak Djokovic y su gente, en Serbia. El desafío será gigante, pero si Juan Martín Del Potro y David Nalbandian están presente: ¿Por qué no nos podemos ilusionar?.  Además, hay una gran dupla: Juan Ignacio Chela y un finalista de Grand Slam, como lo es Eduardo Schwank. ¿Qué más podemos pedir?. Quizá, sea este el año en que Argentina (que hace diez años consecutivos  llega a cuartos de final del torneo) logre finalmente alzar la ansiada Ensaladera de Plata.

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Argentina consiguió el resultado perfecto. El equipo nacional está 2-0 arriba de Kazajistán y el panórama para mañana es muy alentador. Juan Mónaco venció a Golubev por 6-3, 6-0 y 6-4 y luego, Del Potro se impuso a Kukushkin por 6-2, 6-1 y 6-2.

¡Escuchemos a los protagonistas!

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Por Emiliano Cándido

Juan Monaco le ganó al kazajo Andrey Golubev por 6-3, 6-0 y 6-4 y le dio el primer punto de la serie de  cuartos de final de la Copa Davis a la Argentina. En una fría mañana en Villa Soldati, Pico aprovechó todos los errores de su rival y le dio la ventaja inicial a los conducidos por Modesto Vázquez.

A veces no es recomendable mirar estadísticas porque suelen confundir mucho a todos. Pero si decimos que el tandilense ganó 93 puntos y 72 fueron por errores del rival, nos damos cuenta que el polvo de ladrillo no es la superficie favorita del kazajo.

En el comienzo parecía que el partido se armaba y que tendría buenos momentos, un verdadero espejismo de lo que luego ocurriría. Desde que quebró el saque Monaco se dedicó a meter la bola en la cancha y traer algunas difíciles. Del resto se ocupaba Golubev que, sin paciencia, no paraba de errarle a las líneas (por mucho).

Cómo habíamos dicho previamente en Saque a Saque, el equipo visitante fue una cosa en República Checa, pero sería otra muy distinta aquí. Sin poder encontrar nunca regularidad a lo largo del encuentro, el jugador entrenado por Gabriel Markus, seguía tirando y seguía fallando.

Sin confianza y con un Pico prendido, aprovechando todas las oportunidades que su oponente le regalaba, poco a poco se fueron apagando las esperanzas del grupo de kazajos que llegó pensando en una posible sorpresa, algo que ahora sería calificado como un verdadero milagro.

Entregando una única posibilidad de quiebre que, por cierto, no fue concretada, Monaco ganó el 80% de los puntos jugados con su primer saque y el 75% con el segundo, mostrándose superior en cada uno de los aspectos de juego.

Que quede claro, no fue el partido perfecto de Juan y no estuvo cerca de serlo. Pero no lo necesitó. Golubev se encargó de todo lo malo y el argentino se dedicó a aceptar todos los regalos de su oponente. Es difícil mantenerse concentrado y él lo hizo, por lo que el gran punto a destacar a su favor tiene que ser ese.

Se abrió la serie de la mejor manera posible. El segundo single argentino le ganó al primero kazajo sin inconvenientes. Un golpe certero recibieron los visitantes ante una Argentina que no pierde en polvo de ladrillo de local desde el año 1998 (la única derrota en el país por la ensaladera fue en la final 2008 contra España en superficie dura bajo techo) y parece que todavía falta mucho tiempo para que se termine este racha.

Al menos, Pico Monaco dio el primer paso. La mesa está servida, todo suyo Juan Martín.

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Por Giselle Martínez

Argentina es la única nación que ha llegado en 10 ocasiones consecutivas a los cuartos de final de la Copa Davis. En esta oportunidad el rival es Kazajistán, un país en ascenso que se encuentra por primera vez en su historia en esta instancia.

En la previa, el equipo argentino, conformado por Juan Ignacio Chela, Juan Martín Del Potro, Juan Mónaco y Eduardo Schwank, que ingresó en reemplazo de David Nalbandian, no debería tener inconvenientes frente al conjunto kazajo en el polvo de ladrillo del Parque Roca.  

En el partido que abre la serie se medirán Juan Mónaco (43) y el mayor exponente del equipo rival, Andrey Golubev (45). Este choque tiene antecedentes: este año, en la Copa por equipos de Düsseldorf, “Pico” derrotó al kazajo por 6-4 y 6-0. Algo parecido sucedió en el Masters de Madrid, donde el tandilense venció a Golubev por 2-6, 6-2 y 6-2. Esta sería la razón por la que el capitán argentino, Modesto “Tito” Vázquez incluyó a Mónaco en primera instancia y no a Eduardo Schwank.

“Golubev es un jugador sólido que trata de tomar la iniciativa todo el tiempo. En muchos pasajes del partido toma demasiados riesgos y juega muy sobre las líneas”, declaró Mónaco luego del sorteo.

El segundo turno le pertenece a  Juan Martín Del Potro (19), el abanderado del conjunto local, que se enfrentará con Mikhail Kukushkin (67), segundo singlista kazajo. Será un duelo inédito, en el que el tandilense es amplio favorito.

El viernes será el turno en que la dupla formada por el “Torino” Juan Ignacio Chela y el finalista de Roland Garros en dobles,  Eduardo Schwank se midan con Schukin y Korolev. En polvo de ladrillo y en tierra propia, los argentinos no deberían sufrir mayores sobresaltos.

De ser necesaria la definición en el cuarto punto, habrá duelo entre los número 1 de ambos países, Juan Martín Del Potro por Argentina y Andrey Goluveb por Kazajistán.

Si bien Argentina es claramente el país favorito para llevarse un pasaje a las semifinales, no hay que menospreciar a un equipo de jugadores sólidos y peligrosos como los son los kazajos. De todos modos, como la superficie es polvo de ladrillo, la historia es otra…

El conjunto ganador de la serie chocará con quien triunfe del match que protagonizarán Serbia, con Novak Djokovic al frente y el débil equipo sueco.

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Por Emiliano Cándido

No son horas fáciles para el equipo alemán. Remontándonos en los últimos años ya no están Tommy Haas o Nicolas Kiefer para presentar un single seguro a su favor. Ahora la pelean otros, con diferentes estilos pero, sobre todo, con lagunas mentales enormes que le dan a Francia la posibilidad de ser favorita para pasar de ronda.

Florian Mayer, Philipp Kohlschreiber, Philipp Petzschner y Christopher Kas tomarán las riendas de la nación germana para enfrentarse con el poderío galo: Gael Monfils, Richard Gasquet, Jo Wilfried Tsonga y Michael Llodra, en resumen, un equipazo.

La superficie elegida fue el polvo de ladrillo. Allí, tal vez, la poca ortodoxia de Mayer y Petzschner para volver locos a sus rivales con tiros imposibles e inesperados podrían complicar a Francia, pero este país tiene variantes como pocos otros. Es cierto que Tsonga viene de llegar a las semifinales de Wimbledon, pero no es número puesto para la formación titular ni mucho menos.

Monfils y Gasquet, históricamente, han tenido grandes resultados en las canchas de color naranja que los vieron nacer y poseen grandes probabilidades de ser los singlistas que salgan a la cancha el viernes.

Al elegir 3 singlistas, Guy Forget, deja claro que Llodra será el encargado de hacer maravillas con su raqueta en el doble y, posiblemente, tenga a Tsonga desde atrás lanzándole palo tras palo a la probable pareja de Petzschner y Kas.

Ni los rankings le dan un guiño de ojo a los locales, los 3 mejores franceses tiene mayor cantidad de puntos que el mejor alemán. Es un tiempo duro para Mayer y compañía ya que, además, cuentan con una irregularidad increíble en el aspecto mental. Pueden ganar un set 6-0, desaparecer completamente de la cancha durante media hora y ya estar en desventaja.

Me animo a pronosticar que los locales no van a tener mucho que hacer si los cruces se dan como uno cree. La esperanza alemana por ver cómo y contra quien cae parado en el sorteo Gasquet si es que juega el viernes. Hoy, creo que el cruce más favorable a los germanos es un Kohlschreiber contra el ya nombrado Gasquet e intentar irse al sábado igualados. Allí el doble alemán tendrá una enorme presión para salir con la victoria, pero también serían los favoritos a conseguirla.

Sin embargo, todas estas especulaciones sirven de poco ya que Forget debe tener todo estudiado desde hace mucho tiempo e intentará dejarlo en claro en el sorteo que se realizará mañana. Recordemos que el ganador de esta serie se medirá con el del duelo entre Estados Unidos y España. Ventaja, Francia.

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Por Giselle Martínez

 Con la presencia del flamante número 1 del mundo, Novak Djokovic, Serbia se medirá de visitante con el débil equipo sueco por los cuartos de final de la Copa Davis. Muy difícil será para Argentina (en el caso de acceder a las semifinales) escapar del equipo que defiende el título y cuenta con el mejor jugador de la temporada, acompañado de Viktor Troicki, Janko Tipsarevic y Nenad Zimonjic y dirigido por Bogdan Obradovic.

 El choque será en Halmstad, en cancha indoor, frente a Suecia, que con la baja de Robin Soderling, presenta un equipo frágil. Con solo observar el ranking de los integrantes del conjunto local, es fácil distinguir que país es favorito. Robert Lindstedt, número 14 de la clasificación de dobles es el abanderado de Suecia y será escoltado por Simon Aspelin (54 dobles), Michael Ryderstedt(297 singles) y Ervin Eleskovic (355).

A primera vista, el punto fuerte de Suecia es el dobles, pero teniendo en cuenta que Zimonjic, número 6 del ranking de dobles, acompañado de Troicki o Tipsarevic es durísimo y ganó 37 partidos de 54 por la Ensaladera de Plata, nadie daría por seguro este punto para los suecos. Ni hablar de los singles. Salvo algún imprevisto, es imposible pensar que alguno de los suecos pudiera derrotar a Djokovic, que sólo perdió un partido en la temporada frente Roger Federer en Roland Garros. De igual manera, Viktor Troicki y Janko Tipsarevic son amplios favoritos frente a los singlistas del conjunto local.

El historial está 4-4 entre los países, aunque los choques de Suecia no fueron frente a Serbia, sino frente a la antigua Yugoslavia. El último match data de 1991, y la nación vencedora fue Yugoslavia por 4 a 1 por la primera ronda de la Davis.

 Por la primera ronda, Suecia venció a Rusia por 3-2 en Boras con la presencia de Robin Soderling. Serbia por su parte, derrotó de visitante a India por 4-1, en una serie emocionante.

El vencedor del duelo, se medirá en semifinales con el ganador del encuentro que protagonizarán Argentina y Kazajistán en el Parque Roca.

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Por Emiliano Cándido

Sin Rafael Nadal, por exclusión propia, la Armada española viajará a Austin, Texas para afrontar un durísimo desafío contra Estados Unidos en una cancha dura bajo techo que, en los papeles, sería favorable para los dirigidos por Jim Courier.

Cuando uno se detiene a observar la nómina de los equipos, para el tipo de superficie elegida, los estadounidenses parecen tener una pequeña ventaja. Andy Roddick, Mardy Fish y los hermanos Bob y Mike Bryan parecen estar apenas un escalón por encima de David Ferrer, Fernando Verdasco, Feliciano López y Marcel Granollers. Sí, exactamente el mismo equipo español que se coronó en Mar del Plata allá por el 2008.

Entonces, ¿quién es el favorito a pasar de ronda? Me animo a decir que todo dependerá de la adaptación de la formación europea a la velocidad de la cancha propuesta por los norteamericanos.

Ferrer, semifinalista en Australia, y López, cuartofinalista en Wimbledon, serían los singlistas, pero las declaraciones del propio Ferrer, le dejan una puerta abierta a Verdasco que, siendo zurdo y teniendo un gran saque, puede complicar a cualquiera en esta superficie.

“La cancha es bastante rápida, la pelota pica poco pero es lo que hay. Colocaron la que más les puede beneficiar a ellos, como haríamos nosotros si se jugara en España”, reconoció el número 6 del planeta en el diario Marca.

Mientras que por el lado estadounidense se muestra confianza en un Fish renovado, un Roddick que, si bien no pasa por su mejor momento, siempre es una carta de triunfo y la casi invencible dupla que conforman los hermanos Bryan, cuyo record como pareja en la competición se extiende a 17 victorias y sólo 2 derrotas.

Tras perder con Feliciano en Wimbledon, Roddick habló con los periodistas de la USTA y comentó sus sensaciones: “El próximo plan es volver a casa y prepararme para la Copa Davis, allí volveremos a vernos, estoy agradecido de tener esta gran oportunidad”.

Por su parte Fish se mostró contento por la designación como primer singlista del equipo estadounidense: “Será genial jugar para Jim (Courier). Obviamente no estuve en Chile y será mi debut con él al mando del equipo, estoy muy emocionado”.

A pesar de ser el mejor de su país en el ranking mundial, cree que su amigo y compañero es el más importante: “Andy siempre será el hombre de la serie para nosotros. Cuando más lo necesitemos él estará ahí para ayudarnos, es nuestra fuente de energía”.

Las apuestas están abiertas, dos excelentes equipos se enfrentarán y sólo uno tendrá la posibilidad de pasara a las semifinales, ¿quién será? No me animo a dar un pronóstico porque con este nivel de jugadores todo puede cambiar en un segundo, pero la ventaja para ser para los locales.

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Por Emiliano Cándido

Desde fines de diciembre del año pasado tenía un objetivo entre ceja y ceja. Tras el triunfo de Serbia en la Copa Davis se consideró así mismo como un gran jugador, la confianza que le faltaba lo inundó de un día para el otro. Si a eso le sumamos los cambios en su dieta (descubrieron que era celíaco) y en su entrenamiento, llegamos a este Novak Djokovic que tiene 13.285 puntos en el ranking ATP, 48 victorias en el año, una derrota, 8 títulos y el tan ansiado número 1 del mundo.

Ganó Wimbledon, parece algo de todos los días, pero su juego eclipsó todo este año. Paseando un nivel sublime cada vez que pisó una cancha de tenis, derrotó a cuanto rival se le pusiera en frente y sólo un Roger Federer que jugó para demostrar que es el mejor de la historia pudo con él, en una semifinal de Roland Garros que será recordada por años.

Los siete triunfos de Nole en el césped londinense no hicieron más que agrandar su esplendida temporada. Pasaron Jeremy Chardy, Kevin Anderson, Marcos Baghdatis, Michael Llodra, Bernard Tomic y llegó el día. Si ganaba sería el nuevo monarca del deporte blanco. Si perdía, tendría que esperar nuevamente por una derrota de Rafael Nadal como sucedió en Paris, cuando el español defendió con uñas y dientes un puesto que había considerado “finiquitado” unos meses atrás luego de perder en Madrid.

Jo Wilfried Tsonga fue el rival escogido por el destino. Tras un intenso partido, el francés había superado a Federer y terminado la inmaculada racha de 178 victorias en Grand Slams cuando el suizo ganaba los primeros sets. La confianza del galo llegaba a tope y Djokovic venía con algunas dudas luego de un complicado encuentro ante Tomic, la sorpresa del torneo.

Pasaron los juegos, Tsonga demostró estar a la altura de las circunstancias para una semifinal del torneo con más historia del planeta, pero no le alcanzó. Djokovic le ganó en cuatro parciales y se convirtió en el nuevo número 1 del mundo.

La gran pregunta era ¿cómo concentrarse dos días después de conseguir el mayor sueño de su vida para ganarle a Nadal? La respuesta la demostró en la cancha y los parciales de 6-4/6-1/1-6/6-3 hicieron el resto.

Se desparramó en la alfombra verde mirando al cielo, saludó a Rafa, se arrodilló en el piso nuevamente, comió el pasto sagrado del All England, caminó buscando miradas cómplices, arrojó tres de sus raquetas a la tribuna como souvenir para aquellos que lo habían alentado, lo llamaron para recibir su trofeo y no se enteró por una falla de audio.

Cuando le dieron esa hermosa copa dorada la levantó sobre su cabeza, la miró, amor a primera vista suelen decirle. La besaba, la acariciaba y se la apoyaba contra el pecho. Disfrutaba de su nueva amante y, por suerte, nosotros podemos disfrutar del tenis de este muchacho. Simple, humilde, extrovertido y carismático, simplemente Novak Djokovic.

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