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Archive for the ‘RAFAEL NADAL’ Category

Por Emiliano Cándido

Cuando llegó a las semifinales del Masters 1000 de Miami (victoria sobre Juan Martín Del Potro incluida) recordábamos lo bien que juega cuando está con ritmo. Hoy, 5 meses después, Mardy Fish vuelve a estar en los primeros planos tras una gira en cemento espectacular.

El campeón de Atlanta, finalista en Los Ángeles y en el Masters 1000 de Montreal, ahora es semifinalista en Cincinnati luego de un excelente triunfo por 6-3 y 6-4 sobre el español Rafael Nadal.

Su próximo rival será Andy Murray pero el resultado que obtenga no opacará la (casi) perfecta gira conocida bajo el nombre de “US Open Series” que viene realizando este oriundo de Minnesota de 29 años.

¿Cuál ha sido el mayor cambio? Su condición física. Pasó de ser el grandote con varios kilos de sobrepeso y se transformó en un tenista de buen porte que ya no depende exclusivamente del saque y la volea, aunque sabe utilizar ambas variantes.

A Rafa Nadal le ganó imponiendo sus condiciones. Gran servicio, muy buena derecha, correcto revés y subidas constantes a la red para definir los puntos.

Una gran actuación la del estadounidense que, con las sucesivas caídas de Roger Federer y el propio Nadal, lo coloca como serio candidato a quitarle el sueño de su primer US Open a Novak Djokovic.

Teniendo en cuenta que Andy Roddick recién volvió de una lesión y que ya pasó mucho tiempo de los buenos días de James Blake, la mirada de todos en Flushing Meadows se posará en la espalda de Mardy.

Por primera vez en su carrera llegará a la máxima cita que se juega en su país con tanta presión, quedará saber si es un peso más para él o sabrá cómo sacárselo de encima. Si lo logra, habrá que pensar en Fish como alguien que pueda destronar a Nole.

Nadie debe dudarlo, no hay pescado que se mueva fuera del agua mejor que él.

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Por Emiliano Cándido

Sin Rafael Nadal, por exclusión propia, la Armada española viajará a Austin, Texas para afrontar un durísimo desafío contra Estados Unidos en una cancha dura bajo techo que, en los papeles, sería favorable para los dirigidos por Jim Courier.

Cuando uno se detiene a observar la nómina de los equipos, para el tipo de superficie elegida, los estadounidenses parecen tener una pequeña ventaja. Andy Roddick, Mardy Fish y los hermanos Bob y Mike Bryan parecen estar apenas un escalón por encima de David Ferrer, Fernando Verdasco, Feliciano López y Marcel Granollers. Sí, exactamente el mismo equipo español que se coronó en Mar del Plata allá por el 2008.

Entonces, ¿quién es el favorito a pasar de ronda? Me animo a decir que todo dependerá de la adaptación de la formación europea a la velocidad de la cancha propuesta por los norteamericanos.

Ferrer, semifinalista en Australia, y López, cuartofinalista en Wimbledon, serían los singlistas, pero las declaraciones del propio Ferrer, le dejan una puerta abierta a Verdasco que, siendo zurdo y teniendo un gran saque, puede complicar a cualquiera en esta superficie.

“La cancha es bastante rápida, la pelota pica poco pero es lo que hay. Colocaron la que más les puede beneficiar a ellos, como haríamos nosotros si se jugara en España”, reconoció el número 6 del planeta en el diario Marca.

Mientras que por el lado estadounidense se muestra confianza en un Fish renovado, un Roddick que, si bien no pasa por su mejor momento, siempre es una carta de triunfo y la casi invencible dupla que conforman los hermanos Bryan, cuyo record como pareja en la competición se extiende a 17 victorias y sólo 2 derrotas.

Tras perder con Feliciano en Wimbledon, Roddick habló con los periodistas de la USTA y comentó sus sensaciones: “El próximo plan es volver a casa y prepararme para la Copa Davis, allí volveremos a vernos, estoy agradecido de tener esta gran oportunidad”.

Por su parte Fish se mostró contento por la designación como primer singlista del equipo estadounidense: “Será genial jugar para Jim (Courier). Obviamente no estuve en Chile y será mi debut con él al mando del equipo, estoy muy emocionado”.

A pesar de ser el mejor de su país en el ranking mundial, cree que su amigo y compañero es el más importante: “Andy siempre será el hombre de la serie para nosotros. Cuando más lo necesitemos él estará ahí para ayudarnos, es nuestra fuente de energía”.

Las apuestas están abiertas, dos excelentes equipos se enfrentarán y sólo uno tendrá la posibilidad de pasara a las semifinales, ¿quién será? No me animo a dar un pronóstico porque con este nivel de jugadores todo puede cambiar en un segundo, pero la ventaja para ser para los locales.

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Por Emiliano Cándido

Desde fines de diciembre del año pasado tenía un objetivo entre ceja y ceja. Tras el triunfo de Serbia en la Copa Davis se consideró así mismo como un gran jugador, la confianza que le faltaba lo inundó de un día para el otro. Si a eso le sumamos los cambios en su dieta (descubrieron que era celíaco) y en su entrenamiento, llegamos a este Novak Djokovic que tiene 13.285 puntos en el ranking ATP, 48 victorias en el año, una derrota, 8 títulos y el tan ansiado número 1 del mundo.

Ganó Wimbledon, parece algo de todos los días, pero su juego eclipsó todo este año. Paseando un nivel sublime cada vez que pisó una cancha de tenis, derrotó a cuanto rival se le pusiera en frente y sólo un Roger Federer que jugó para demostrar que es el mejor de la historia pudo con él, en una semifinal de Roland Garros que será recordada por años.

Los siete triunfos de Nole en el césped londinense no hicieron más que agrandar su esplendida temporada. Pasaron Jeremy Chardy, Kevin Anderson, Marcos Baghdatis, Michael Llodra, Bernard Tomic y llegó el día. Si ganaba sería el nuevo monarca del deporte blanco. Si perdía, tendría que esperar nuevamente por una derrota de Rafael Nadal como sucedió en Paris, cuando el español defendió con uñas y dientes un puesto que había considerado “finiquitado” unos meses atrás luego de perder en Madrid.

Jo Wilfried Tsonga fue el rival escogido por el destino. Tras un intenso partido, el francés había superado a Federer y terminado la inmaculada racha de 178 victorias en Grand Slams cuando el suizo ganaba los primeros sets. La confianza del galo llegaba a tope y Djokovic venía con algunas dudas luego de un complicado encuentro ante Tomic, la sorpresa del torneo.

Pasaron los juegos, Tsonga demostró estar a la altura de las circunstancias para una semifinal del torneo con más historia del planeta, pero no le alcanzó. Djokovic le ganó en cuatro parciales y se convirtió en el nuevo número 1 del mundo.

La gran pregunta era ¿cómo concentrarse dos días después de conseguir el mayor sueño de su vida para ganarle a Nadal? La respuesta la demostró en la cancha y los parciales de 6-4/6-1/1-6/6-3 hicieron el resto.

Se desparramó en la alfombra verde mirando al cielo, saludó a Rafa, se arrodilló en el piso nuevamente, comió el pasto sagrado del All England, caminó buscando miradas cómplices, arrojó tres de sus raquetas a la tribuna como souvenir para aquellos que lo habían alentado, lo llamaron para recibir su trofeo y no se enteró por una falla de audio.

Cuando le dieron esa hermosa copa dorada la levantó sobre su cabeza, la miró, amor a primera vista suelen decirle. La besaba, la acariciaba y se la apoyaba contra el pecho. Disfrutaba de su nueva amante y, por suerte, nosotros podemos disfrutar del tenis de este muchacho. Simple, humilde, extrovertido y carismático, simplemente Novak Djokovic.

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Por Emiliano Cándido

Rafael Nadal venció por 7-5, 7-6(3), 5-7 y 6-1 a Roger Federer en 3 horas y 40 minutos de juego y se consagró por sexta vez campeón de Roland Garros. Con este título iguala la cantidad de Bjorn Borg y mantiene el número 1 del mundo en su batalla personal con Novak Djokovic.

¿Cómo empezar un artículo cuando los adjetivos calificativos no alcanzan? Como los gastamos este año con Nole, los gastamos en Roland Garros con Rafa. ¿Y Federer? Otra vez finalista, jugando por momento un tenis glorioso y sucumbiendo ante la tenacidad de un español con el cual soñará por el resto de su vida.

Cuando se desplomó sobre el polvo de ladrillo y su ropa quedó naranja, todo era un simple recuerdo. Las críticas por sus partidos con John Isner y Pablo Andujar lo ayudaron a crecer. Lo había dicho él mismo: “Si no mejoro me voy a ir rápido”. Y Rafa mejoró.

Pasaron rápidamente frente a él Antonio Veic, Ivan Ljubicic y Robin Soderling hasta el partido de las semifinales. Ese día, ante Andy Murray, jugó un tenis esplendido y en 3 horas y cuarto de partido dejó con las manos vacías al escocés.

Esa misma tarde su reinado peligró, pero un tal Roger Federer le dio una mano jugando su mejor partido en años (y como después dijo el propio suizo, uno de los mejores de su carrera) y eliminando a Novak Djokovic que se quedó a una victoria de todo: Del número 1 del mundo y del mejor arranque de temporada de todos los tiempos ya que los 41 triunfos quedaron cortos ante los 42 del gran John McEnroe.

Pero Rafa debía cumplir un examen más: Igualar el record de 6 títulos en Roland Garros de Borg y lo hizo. Pero no fue para nada sencillo porque frente a él hubo un Federer, campeón aquí en 2009, con ganas de vencerlo por primera vez en el Philippe Chatrier (en realidad, el único que lo consiguió fue Soderling justamente cuando alzó el trofeo el suizo).

El partido arrancó cuesta arriba para el mallorquín. Roger se puso rápido 3-0 arriba y mantuvo su saque hasta que tuvo que cerrar el set. Rafa sacó 2-5, 30-40 y lo levantó, para después quebrarlo al suizo y terminar ganando 5 juegos consecutivos para imponerse 7-5.

El gran momento del español siguió y arrancó 2-0 arriba en el segundo. Los fantasmas de aquel “baile” de 2008 no hicieron eco en Federer que siguió jugando como si nada, hasta recuperar el break y ponerse 4-4. ¿Qué hizo Nadal? Sí, volvió a quebrarle el servicio para sacar 5-4.

Cuando estaban 40-40 sucedió lo impensado y un intenso chaparrón cayó sobre Paris. En menos de 10 minutos volvieron a la cancha, el suizo recuperó el saque pero no le alcanzó ya que fue muy alto el nivel de Rafa en el Tie Break, con números definitivos de 7-3.

Otra vez parecía todo definido cuando Nadal quedó 4-2 en el tercer set, pero Federer (que recibió indicaciones de Paul Annacone ese tiempo que estuvo detenido el partido) no dio el brazo a torcer y, con su mejor tenis, puso contra las cuerdas a su rival. A puro revés mantuvo a raya al español que no pudo hacer nada y cayó por 7-5.

El cuarto set fue todo Rafa. Con enormes defensas llegó el momento en que el marcador se puso 5-1 y 40-0 a su favor. El revés de Federer se fue largo y los 15 días de Nadal se resumieron en su festejo.

2005, 2006, 2007, 2008, 2010 y 2011. Seis títulos en siete años para el rey del polvo de ladrillo. La sorpresa pudo darse al principio del torneo, pero después ya no. Un Rafa consolidado con las nuevas pelotas y toda la discusión previa alzó nuevamente una corona de Grand Slam (décima en su carrera) y el mundo del tenis volvió a rendirse a sus pies.

¿Perderá el número 1 del mundo en las próximas semanas? Es probable, pero se ganó la etiqueta de mejor jugador de todos los tiempos en polvo de ladrillo y eso es más que un simple número, por más que ese sea el 1.

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Por Emiliano Cándido

Juan Ignacio Chela se despidió en los cuartos de final de Roland Garros tras caer derrotado ante el escocés Andy Murray con parciales de 7-6(2), 7-5 y 6-2 en 2 horas y 53 minutos de juego. El británico se sumó a Rafael Nadal que triunfó sobre Robin Soderling también en tres sets y se enfrentarán en las semifinales.

Y un día tenía que ser. Chela tuvo sus oportunidades pero no supo aprovecharlas y le dijo adiós al Grand Slam francés por segunda vez en su carrera en los cuartos de final (la otra en 2004 contra Tim Henman). En esta oportunidad su verdugo fue el número 4 del mundo que, con un esguince en el tobillo (dolor del cual me permito dudar), nunca dejó de batallar en un partido que por momentos le fue muy cuesta arriba.

Ya desde el arranque el flaco de 31 años dejó en claro que quería su lugar en las semifinales. Con dos quiebres tempraneros se adelantó 4-1 y parecía que la ventaja le alcanzaba. Pero un par de errores propios, sumados a una suba en el nivel del rival hicieron que el set se defina en el Tie Break.

Pero antes es justo comentar las oportunidades que tuvo el argentino. A la ventaja de 4-1 hay que agregarle tres set points desaprovechados (dos con el saque de Murray en el 3-5 y uno sacando 5-4, quizás el más doloroso, por la doble falta). El otro punto en contra para Chela en ese parcial fue la baja efectividad en los puntos de quiebre (2 de 9, contra la casi perfecta de su oponente 2 de 3).

El Tie Break lejos estuvo de ser parejo y lo cerró con facilidad el europeo por 7-2. Ya con las primeras fichas jugadas y un rápido quiebre de servicio, todo parecía encaminado a una victoria cómoda para Murray.

Pero el Torino aún tenía mucho para dar y levantó dos breaks en ese set para ponerse 5-5. Lamentablemente el saque volvió a fallar, lo perdió, confirmó el suyo el escocés y el parcial se cerró 7-5 a su favor.

Las energías restantes eran pocas y no quedó más que esperar el desenlace esperado. En 35 minutos Andy Murray cerraba el tercer set por 6-2 y se metía por primera vez entre los 4 mejores del segundo Grand Slam del año.

Ahora queda a la espera de Rafael Nadal, pero el análisis del partido será para mañana con la cobertura completa de las semifinales que, recordemos, pueden dejar a un nuevo número 1 del mundo si Djokovic le gana a Federer.

Para los argentinos en singles el torneo ya terminó ahora será momento de ver el partido de la dupla de Eduardo Schwank y el colombiano Sebastián Cabal ante los hermanos Bryan por un lugar en la final del torneo de dobles. ¡Suerte muchachos! Y lo que hace mucho tengo ganas de decir ¡GRACIAS TORINO!

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Por Emiliano Cándido

¿El campeón?

Roger Federer, finalmente consiguió el Grand Slam que le faltaba tras vencer en la final a Robin Soderling por 6-1/7-6/6-4. Se lo notó nervioso como pocas veces en la definición, nadie sabe qué podía pasar si se le escapaba uno de los sets cerrados. El camino al título fue: Alberto Martín (6-4/6-3/6-2), José Acasuso (7-6/5-7/7-6/6-2), Paul Henri Mathieu (4-6/6-1/6-4/6-4), Tommy Hass (6-7/5-7/6-4/6-0/6-2), Gael Monfils (7-6/6-2/6-4) y Juan Martín Del Potro 3-6/7-6/2-6/6-1/6-4).

¿El mejor argentino?

Juan Martín Del Potro. El tandilense escaló con un gran tenis hasta las semifinales y exigió al máximo a Roger Federer en la rueda de los 4 mejores hasta sucumbir en un excelente partido por 6-4 en el quinto set. El camino de Juan Martín fue muy complicado: Michael Llodra (6-3/6-3/6-1) , Victor Troicki (6-3/7-5/6-0), Igor Andreev (6-4/7-5/6-4) , Jo-Wilfried Tsonga (6-1/6-7/6-1/6-4) y Tommy Robredo (6-3/6-46-2).

¿Las grandes batallas?

Robin Soderling a Fernando González 6-3/7-5/5-7/4-6/6-4

Roger Federer a Juan Martín Del Potro 3-6/7-6/2-6/6-1/6-4

Roger Federer a Tommy Haas 6-7/5-7/6-4/6-0/6-2

Plus: Robin Soderling a Rafael Nadal 6-2/6-7/6-4/7-6

¿La gran sorpresa?

Creo que fue uno de los Roland Garros más inesperados, al menos, en el cuarto superior del cuadro. No hablar del finalista Robin Soderling como la gran sorpresa sería un error, pero también lo sería no destacar la enorme actuación del chileno Fernando González.

El sueco se topó con Rafael Nadal en la cuarta ronda y lo eliminó de manera sorpresiva. En este momento saltaron varias excusas de Rafa y me cayó bastante mal eso de parte de un grande que solo perdió un partido en este torneo. Soderling también se dio el lujo de eliminar a David Ferrer y a Nikolay Davydenko en su camino a la final.

Por su parte el chileno construyó un gran torneo con una estupenda victoria ante Andy Murray en los cuartos de final, pero se topó frente a una de las mejores semanas de la vida de Soderling en las semis.

Para más información de esta versión modelo 2009 de Roland Garros, acá podés ver el draw del torneo

Si querés revivir las últimas versiones de este Grand Slam en Saque a Saque podes hacerlo con un simple click: La semifinal de Nalbandian y el segundo título de Rafa en el 2006, el torneo de 2007 y su gran final o el apabullante paso del campeón en el 2008

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Por Emiliano Cándido

¿El campeón?

Rafael Nadal. Aplastante actuación del español de principio a fin. En la final destrozó tenística y anímicamente a Roger Federer por 6-1/6-3/6-0. No perdió sets en todo el torneo y demostró su superioridad en los siete partidos. Antes de la final sus rivales fueron: Thomaz Bellucci (7-5/6-3/6-1), Nicolas Devilder (6-4/6-0/6-1), Jarkko Nieminen (6-1/6-3/6-1), Fernando Verdasco (6-1/6-0/6-2), Nicolás Almagro (6-1/6-1/6-1) y Novak Djokovic (6-4/6-2/7-6). El que más games le sacó fue el serbio (12) y, en los otros partidos, solo perdió 25. El total en el campeonato fueron 41 en 21 sets (6-2 de promedio).

¿El mejor argentino?

Eduardo Scwank. Uno de los peores Roland Garros de la historia para el tenis argentino y el único que sacó la cara fue Schwank que escaló hasta tercera ronda. Antes había producido una gran sorpresa tras sacar en primera ronda a Carlos Moya (6-3 en el quinto) y se impuso a Mrcel Granollers. La derrota llegó en manos de Paul Henri Mathieu.

¿Las grandes batallas?

Fernando González a Stanislas Wawrinka 5-7/2-6/6-4/6-4/6-4
David Ferrer a Lleyton Hewitt 6-2/3-6/3-6/6-3/6-4
Eduardo Schwank a Carlos Moya 7-6/6-2/6-7/4-6/6-3

¿La gran sorpresa?

Gael Monfils. El francés demostró, además de su excentricidad en la cancha, que siempre juega bien en su tierra y avanzó hasta las semifinales donde cayó ante Roger Federer en 4 sets. Dejando su corazón en la el polvo de ladrillo, Monfils triunfó ante grandes jugadores como Jurgen Melzer (4-6/7-5/4-6/6-0/6-2), Ivan Ljubicic (7-6/4-6/6-3/6-2) y David Ferrer (6-3/3-6/6-3/6-1). Si bien su juego se adapta mejora las canchas rápidas, cuando está frente a su público se transforma y hace lo que sea con tal de salir festejando (incluso arriesgar su físico al máximo).

Para ver el draw del torneo, hacé click aquí. Si te interesó este recuerdo del 2008, podés visitar el del 2007 simplemente cliqueando acá o también el del 2006 con un click acá

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