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Por Emiliano Cándido

Con momentos de tenis asombrosos, David Nalbandian derrotó por 2-6, 6-0, 6-1 y 7-6 (5) a Florian Mayer tras 2 horas y 32 minutos de juego. Con este triunfo Argentina se pone al frente del marcador en la serie por 2-0 y queda a un triunfo de pasar por décimo primer año consecutivo a los cuartos de final de la Copa Davis.

El comienzo fue preocupante. Todo lo que tiraba el alemán entraba y todo lo de Nalbandian pasaba de largo. La presión de un jugador poco convencional con tiros que desafían la lógica tenística y gravitatoria dejaban al unquillense, por momentos parado y, por otros, frustrado. Fue una media hora de desconcierto total en la que la mística copera parecía germana.

Pero todo lo que puede ir adentro de la cancha, con Mayer, puede cambiar en un descanso. David encontró la forma de desequilibrarlo, a puro revés paralelo, la marca de la casa. Los locales poco a poco se apagaron y la chapa parcial, rápidamente, cambió de manos. 55 minutos después, Nalbandian se llevaba el segundo y tercer ser por 6-0 y 6-1 respectivamente.

Complicado no caer en un lugar común en estos casos y no decir la tan ponderada frase: “Partido de rachas”. En el cuarto todo cambió nuevamente y hubo instantes de gran tenis. El mejor Mayer contra el mejor Nalbandian se cruzaron en algunos puntos y quedó claro que los números del ranking no importan.

El 21 del mundo buscaba respuestas entre la gente contra el 84 y las encontraba. Un par de puntos en los que el público se prendió, David se desconcentró y 4-1 para Mayer. Pero por algo el argentino es de los mejores 5 tenistas cuando se juega esta competición. Sacó la estirpe copera por la cual se lo reconoce y fue el viejo tifón de Unquillo.

Palo y palo hasta el tie-break y 6-1 en la definición para Nalbandian. Obvio, esto no iba a quedar allí y salieron los mejores tiros del alemán hasta ponerse 5-6 y saque (tropezón con palomita de David incluída). Pero la faja favoreció al visitante y el resultado quedó inamovible: 7-6 y partido para Argentina.

Ahora hay que disfrutar de este viernes. Otro de los tantos que se van para nuestro país de manera perfecta. Con momentos de alto vuelo y una madurez estupenda Juan Monaco y David Nalbandian le dan el 2-0 de visitante a Argentina.

Veremos quién sale a la cancha mañana. ¿Será tiempo de afianzar la dupla del propio Nalbandian con Eduardo Schwank? ¿Permanecerá Juan Ignacio Chela en el equipo? “Yo estoy bien, veremos que me pide Martín (Jaite)” dijo el unquillense ni bien terminado el partido y, creo, es suficiente para que mañana sea él quien vaya por la victoria junto a Edu.

Foto: Sitio oficial de la Copa Davis / Paul Zimmer

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Por Emiliano Cándido

Otro año que empieza y con él se enciende el fuego de la ilusión. Esta vez afuera, en la helada Bamberg, sin el as de espadas, pero con muchas ansias de victoria y de gritar más fuerte que nunca. Alemania recibe en polvo de ladrillo y bajo techo a Martín Jaite y su séquito de jugadores con hambre de gloria: Juan Ignacio Chela, Juan Mónaco, David Nalbandian y Eduardo Schwank.

El primer movimiento de la serie lo hizo el capitán alemán Patrik Kuhnen. Considerando casi imposible la participación de Juan Martín Del Potro si la serie se hacía sobre canchas lentas, tomó una decisión que puede discutirse mucho estos días: Los 5 partidos se disputan en polvo de ladrillo, le guste a quien le guste. De esta manera, el número 1 de Argentina, se dio de baja.

Pero los teutones no contaban con algo. Una indisposición en los últimos días, hizo que se dé de baja a uno de los mejores jugadores locales: Philipp Kohlschreiber. En su lugar fue llamado Cedric Marcel Stebe, de mucho futuro y buen presente.

Ahora ya está todo decidido. La serie la abrirán Juan “Pico” Mónaco, que llegó hace unos días a Europa luego de hacerse con el título en Viña del Mar frente a Philipp Petzschner. El alemán es un jugador de los considerados “clásicos”. Revés con slice que roza lo molesto, derecha con la que mete y falla, buen saque y buena volea. Armas que, en cancha rápida, volverían loco a cualquiera, pero que sufre un poco más a la hora de pasar al polvo de ladrillo y más frente a un jugador tan experimentado en la superficie como Pico.

En segundo turno, será el momento de que salga a la cancha el singlista número 1 de Alemania, Florian Mayer, frente al mejor jugador de Copa Davis de todos los tiempos de Argentina: David Nalbandian. Todos sabemos que en los partidos puede pasar cualquier cosa, y más si del otro lado de la red hay un tenista con tantos recursos técnicos como Mayer, que puede cambiar el rumbo del partido en un abrir y cerrar de ojos, pero ¿alcanzará para detener los sueños de gloria de David?

Ahora es momento de “tirar la piedra” pero no de esconder la mano, pero para hacer alboroto del otro lado. Si la serie se jugaba en pasto ¿Del Potro iba? Me parece que le erró (mucho) el capitán alemán. Mayer y Petzschner serían una pesadilla para los nuestros en césped, pero no en polvo, no en donde Argentina sólo pierde contra España.

Viernes

Philipp Petzschner (ALE) vs. Juan Mónaco (ARG)
Florian Mayer (ALE) vs. David Nalbandian (ARG)

Sábado

Tommy Haas / Philipp Petzschner (ALE) vs. Juan Ignacio Chela / Eduardo Schwank (ARG)

Domingo

Florian Mayer (ALE) vs. Juan Mónaco (ARG)
Philipp Petzschner (ALE) vs. David Nalbandian (ARG)

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Por Emiliano Cándido

El español número 2 del mundo, Rafael Nadal, venció por 6-1, 6-1 y 6-2 al argentino Juan Monaco en 2 horas y 27 minutos de juego. De esta manera los locales se adelantan 1-0 en la final de la Copa Davis que se disputa en el estadio “La Cartuja”, en Sevilla.

Mucho se habló en la previa sobre la adaptación de Rafa al polvo de ladrillo, las ilusiones por una victoria de Pico eran muchas y todos nos atrevíamos a soñar con un español errático y con el tandilense en sus mejores días. Ya en el primer juego quedó todo claro.

Nadal era Nadal y Monaco, por más que intentó todo lo que estuvo a su alcance, quedó siempre lejos de siquiera complicarle alguno de los tres parciales. El argentino levantó 3 puntos de quiebre cuando sacó para comenzar el partido, el game de Rafa terminó en cero. Y esa tónica fue la que siguió todo el encuentro.

Pico sobre la línea de base durante mucho tiempo atacando y el oriundo de Manacor trayendo todo y dejando sin respuesta alguna a su rival. Las diferencias de nivel eran elocuentes y lo único que podía rescatar el tandilense era su actitud, sus ganas de triunfar y de no bajar los brazos ante el mejor jugador de todos los tiempos en polvo de ladrillo.

Rafa trajo todo lo que tiraba Monaco y, después de forzar tanto la máquina, los errores eran elocuentes y entendibles. Además, el español nunca dejó chances con su servicio y se fue sin tener puntos de quiebre en contra. Si a eso le sumamos son 27 tiros ganadores y 20 errores no forzados, concluimos que, para Pico, ganarle hoy pasaba a ser una utopía.

Dar más números sería agrandar innecesariamente lo que se vio en la cancha. Lo tangible fue que Nadal estuvo 3 o 4 escalones por encima de Juan y que hizo todo lo posible por demostrárselo en la cancha.

La rodilla y la muñeca maltrecha por los raspones después de arrastrarse por el polvo de ladrillo de “La Cartuja” en un punto lo dicen todo. Juan Monaco dejó el alma para ganar el primer punto de la Copa Davis y no se pudo.

A pesar de eso la ilusión sigue viva. Si algo le sobra a nuestro país es garra y talento. A esperar por Juan Martín Del Potro en el partido clave de la serie. Si gana, el sueño sigue intacto, si pierde también lo seguirá.

La serie se gana con 3 puntos. España, ahora, está más cerca pero nada es imposible.

Créditos Foto: “El comercio”

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Por Emiliano Cándido

La pareja serbia conformada por Viktor Troicki y Nenad Zimonjic venció por 7-6(4), 6-4, 6-2 a Juan Ignacio Chela y Juan Monaco en el tercer punto de las semifinales de Copa Davis disputadas en el Belgrado Arena. Así llegan al día domingo con ventaja para los argentinos de 2 a 1.

Finalmente el capitán serbio Bogdan Obradovic se decidió por poner a Troicki en el equipo en lugar de Janko Tipsarevic (¿lesionado?) y el cambio rindió sus frutos. Si bien los primeros dos parciales fueron parejos, la diferencia del número 3 del mundo en la especialidad, Zimonjic, fue clave y notoria en los momentos decisivos del partido.

Los argentinos, con más actitud que juego en algunos pasajes del partido, pusieron todo de sí pero no les alcanzó. En el primer set ninguno de los dos equipos marcó grandes diferencias. Sin embargo durante el Tie Break, Chela perdió los cuatro puntos que jugó con su servicio y esa fue la clave para que los serbios se lo lleven por 7-4.

Ya en el segundo las cosas parecían mejorar para los argentinos. Quiebre arriba y 4-1 dejaban en el aire una sensación de incertidumbre para los locales, que se miraba atónitos y no entendían de dónde habían salido los argentinos. En ese momento comenzó la debacle.

Chelita seguía fallando con su servicio y los serbios emparejaron en 4. Llenos de confianza, atacaron también al saque de Monaco y tomaron ventajas que ya se tornaban irremontables.

El break en el juego inicial del último capítulo sentenció definitivamente las esperanzas de terminar la serie el día de hoy para los argentinos. 7-6, 6-4 y 6-2 en 2 horas y 9 minutos de juego fue la chapa final a favor de los locales que escaparon del primer match point en contra.

Mañana, a partir de las 9 AM, Juan Martín Del Potro saldrá a la cancha para intentar darle el pasaje a la final a nuestro país. Aún no se sabe contra quién lo hará. Entre Troicki y Novak Djokovic está la duda.

En caso de no cerrar la serie, saldrá a la cancha David Nalbandian frente a Tipsarevic o Djokovic, dependiendo de quién haya jugado el primer punto del día domingo.

Todas son especulaciones que se hacen con la ventaja de saber que Argentina necesita una única victoria y Serbia necesita dos. Hoy ni Monaco ni Chela pudieron darle la alegría al país, pero mañana hay muchas posibilidades de que o Del Potro o Nalbandian regalen ese tan ansiado punto.

Ese punto que parece poco pero significa mucho, nada más y nada menos que la cuarta final en la historia de la Copa Davis y, por qué no, pensar que en diciembre estos mismos 4 jugadores estén festejando, de una vez por todas, la tan ansiada y esquiva Ensaladera de Plata.

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Por Emiliano Cándido

El argentino David Nalbandian venció por 6-4, 4-6, 6-2 y 6-3 al serbio Viktor Troicki y le dio el primero punto a nuestro país en la serie seminal de Copa Davis que se disputa en Belgrado.

La duda se disipó rápido, a primera hora de la mañana en Serbia ya se conocía que Novak Djokovic no formaría parte de su equipo el día viernes y que en su lugar ingresaría Troicki. En realidad, la certeza del actual campeón de la Ensaladera de Plata siempre estuvo y todo fue una maniobra para intentar confundir a Tito Vázquez y compañía.

Cuesta mucho hablar del partido sin recaer en la jerarquía del unquillense y en sus muchas hazañas jugando esta competición. Lleyton Hewitt en Australia, Dominik Hrbaty en República Eslovaca, Nikolay Davydenko (en dos oportunidades), Marat Safin y Mikhail Youzhny en Rusia son los nombres a los que hoy se sumó el de Troicki en Serbia. Todos ellos caídos de local a los pies del Rey David.

El primer set comenzó parejo. El europeo consiguió rápidamente un quiebre y se adelantó en el marcador, pero poco a poco Nalbandian lo fue apagando ya que jugaba todas pelotas diferentes y no lo dejaba acomodarse para pegar con el revés.

Primero igualó tras romper el servicio y luego, en el noveno juego, obtuvo la ventaja necesaria para cerrar ese parcial por 6-4.

La superioridad del argentino era notoria a lo largo del segundo, sin embargo no se veía plasmada en el resultado. El saque, aliado fundamente en esos momentos para el serbio (conectó 7 de los 15 aces del partido) lo mantuvo en partido y aprovechó la posibilidad de quebrar con Nalbandian sacando 4-4. Se fue el set y peligraba el partido.

Rápidamente, el cordobés volvió al ruedo y se adelantó 3-0, ventaja que mantendría y ampliaría para cerrar por 6-2 el tercer set. Algo que significó un cachetazo para el público y también para Troicki que comenzó a preocuparse más por su dedo gordo herido que por lo que hacía en cancha.

La diferencia de jerarquía se hizo notoria. El 77 del mundo mostró que no lo es y el 16 no pudo salir de la maraña en la que ya había entrado tiempo antes. David, con una pequeña molestia en la parte alta de la espalda, no pudo cerrar el partido cuando sacó 5-1, pero un par de juegos después, lo cerró con un contundente 6-3.

Tras 2 horas y 52 minutos, David Nalbandian conseguía otra enorme victoria en su historial de Copa Davis. Será menos importante que muchas de las otras que nombramos anteriormente, pero vale lo mismo y, en una semifinal, cotiza el doble.

Argentina se adelantó 1-0 contra el campeón defensor y la presión está del lado de los locales. Nalbandian, Del Potro, Monaco y Chela llegaron a Serbia para jugar una serie muy complicada pero que, por David, comenzó con el pie derecho.

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En esta sección nos encargaremos de contar todo lo que hicieron los jugadores en la Copa Davis. Cómo se sienten jugando la competición, cuál es su record, cómo les cae el “clima copero”. No se tendrá muy en cuenta la actualidad de cada uno en el circuito, sino que nos enfocaremos en la competición por equipos más importante del tenis.

Por Giselle Martínez

¿Qué decir de David como jugador de Copa Davis? Veinte series jugadas, 32 victorias y 10 derrotas. Son datos que no logran transmitir lo que siente Nalbandian cuando juega por la escurridiza Ensaladera de Plata.

Después de Vilas, si hay un ícono argentino en esta competición, es David Nalbandian. Un tenista que nunca jugó un punto de relleno y vapuleó a Lleyton Hewitt en el césped australiano, a Marat Safin en Rusia, a Dominik Hrbaty en Eslovaquia y podríamos seguir mucho tiempo más. Su curriculum es admirable.  Pero más admirable es el amor que siente por esta Copa que lo lleva a ubicarla como su principal objetivo.

Debutó en el 2002, con 20 años y pese a que cayó en su punto de singles, en pareja con Lucas Arnold venció al dobles ruso conformado por Yevgeny Kafelnikov y Safin en un partido espectacular que duró 6 horas y 20 minutos. El 2005 llegó con 6 triunfos al hilo en Davis y esta marca se incrementó en las series frente a República Checa en Buenos Aires y contra Australia de visitantes, donde David jugó 3 puntos, los ganó y se convirtió en un hito de la Ensaladera de Plata. Ese año conoció la derrota en dobles junto a Guillermo Cañas, en las semifinales frente a Eslovaquia.

En 2006, con el equipo al hombro, David llegó a su primera final de Davis. Sólo Ljubicic pudo doblegarlo en singles. En su camino a la definición venció a Robin Soderling y  Marin Cilic, entre otros. Argentina no pudo alcanzar la Ensaladera pero Nalbandian si pudo imponerse a Davydenko y Safin, en territorio ruso.

El 2007 fue un año para el olvido de Nalbandian en cuanto a Copa Davis, ya que no participó de la primera ronda y en cuartos de final cayó en dobles y singles frente a Suecia.

Llego el año de la final que no se tenía que escapar, pero se escapó. En el 2008, el equipo argentino jugó como local las tres primeras series y David, en singles perdió sólo con Davydenko. En la final de Mar Del Plata, la historia fue otra, los conflictos y la polémica fueron más que el tenis de los argentinos. David vapuleó a Ferrer pero perdió el dobles en compañía de Agustín Calleri y todo se fue al olvido.

La temporada pasada, el conjunto albiceleste llegó a semifinales de la Davis y David perdió con Monfils en 4 sets. Por lo que la polémica y los choques con el capitán del equipo, Tito Vázquez se ganaron una vez más el protagonismo.

En medio de lágrimas y un desgarro David venció al rumano Adrian Ungur en esta temporada. Pese a que no atraviesa su mejor momento, cuando está David en cancha jugando por la Davis, los límites son pocos. El unquillense siempre nos invita a soñar un poco más.

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