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Posts Tagged ‘Croacia campeón Copa Davis’

“Thanks everybody for kind words. It actually makes it more difficult to face such decision when I realise how many people respect. …what I did, how I did it and most importantly who I am”…(Ivan Ljubicic).

Por Giselle Martínez

Montecarlo va a dejarnos algo más que un campeón. Se va a sentir el gusto amargo de la despedida de un grande. Tres del mundo, ganador de Copa Davis, dueño de un saque magistral… Ivan Ljubicic se retira del tenis después de una carrera cargada de éxitos, frustraciones y emociones.

Querido por algunos, no tanto por otros, no dudó en quejarse de las actitudes de Rafael Nadal en la cancha y fue uno de los voceros de la indignación cuando se confirmó el doping positivo de Mariano Puerta en Roland Garros.

Pero, su historia es más inmensa que sus años de tenis. En 1992, abandonó Bosnia y Herzegovina junto a su madre y su hermano para escapar de la guerra. Marko, su padre, no pudo salir. Se instalaron en Croacia y 6 meses después pudieron reunirse con él.  Al año siguiente, con 13 años, se acercó a un club cerca de Turín, Italia y comenzó a desplegar todo su potencial para el deporte. Poco después, representando a Croacia, llegó a la final de Wimbledon 1995 como junior y cayó frente a Vladimir Voltchkov. No faltaba mucho para que se convierta en el número 2 del ranking de juniors. Pero, sólo era el comienzo de una gran carrera.

El 1998 fue el año del inicio de su carrera como profesional  y la siguiente temporada ya se encontraba entre los 100 mejores del mundo.  Con victorias sobre Kuerten, Gaudio, Safin y El Aynaoui llegó su primer título en  Lyon 2001. Pero, el Ljubicic que conocemos llegó más tarde.

Aquel hombre que luchaba con David Nalbandian por completar el podio comenzó a gestarse en el 2004. En los Juegos Olímpicos de Atenas junto a Mario Ancic, también retirado, obtuvo la medalla de bronce en dobles.

Al año siguiente el mejor Ljubicic, el del saque imbatible, llegó a las canchas. Dos títulos ATP, varias finales perdidas frente a  Federer y Nadal, dos de ellas de Masters 1000. Y el merecido 9 del mundo de fin de año.  Pero, nadie le quita la alegría de haberle regalado a su país, la Copa Davis. En dupla con Ancic, logró superar a los Bryan en tierra estadounidense. No muchos pudieron lograrlo. Pero eso no fue todo, ya que también derrotó a Agassi y Roddick.
Rumania y Rusia cayeron en su camino. Pero la alegría estalló frente a Eslovaquía porque con Ljubicic a la cabeza Croacia ganó por primera vez la Copa Davis.

Su momento en los Grand Slam fue en el 2006. Llego a cuartos de Australia y a las semifinales en Roland Garros, momento en el que él y Nalbandian formaban parte de los 4 mejores.  Su andar lo paró Rafael Nadal. En su momento, se quejó de algo de lo que muchos no se animaban, el tiempo que hace Nadal entre punto y punto.

En las siguientes temporadas alternó altos y bajos. El título en Doha 2007, fracasos en los Grand Slams (se lo criticó por llegar al 3 del mundo con una sola semifinal en los torneos grandes), la victoria en el 2008 en Roland Garros frente al 4 del mundo, Nicolay Davydenko después de volver de 2 sets abajo. El título en Indian Wells, su primer y único Masters 1000 a los 31 años, donde se dio el lujo de eliminar en semifinales a Rafael Nadal.

Pero, las lesiones fueron el punto de inflexión para que el gigante juegue menos y se aleje poco a poco de la competencia.

Ljubicic puede retirarse tranquilo. Cumplió muchos de sus sueños. Se puede decir que fue el Nº 1 de los mortales en su momento, detrás de Federer y Nadal y  que además, tuvo en sus manos la Copa Davis. Ese trofeo que tanto deseamos y que tanto nos esquiva.

Se despide un grande. Será un Montecarlo diferente.

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