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Posts Tagged ‘Sacadores Históricos’

Por Giselle Martínez

Sí nombramos a los jugadores más destacados de la década del 70’, quizá, las figuras que más se repitan sean: Borg, Connors, Vilas o McEnroe. Sin embargo, pocos hablan de Roscoe Tanner, un zurdo estadounidense que sobresalió tanto por su servicio demoledor, como por sus escandalosos problemas con la ley.
El primer impacto en el tenis, lo dio a los 20 años, cuando llegó a los cuartos de final del US Open y con su potente servicio, ya asombraba a todos. Pero, no sólo el saque de Tanner traía dolores de cabeza a más de uno, el nacido en Chattanooga tenía fama de buen voleador, además de una gran disposición de juego

A los 23 años consiguió su primer título en el circuito profesional en Christchurch (Nueva Zelanda) un torneo que ya no existe y que actualmente suena más a rugby que a tenis. Al año siguiente, llegó a las semifinales de Wimbledon tras derrotar al argentino Guillermo Vilas (“El pasto es para las vacas”), en 5 disputados sets.  

El 76’ le traería 4 títulos, y la vuelta a las semifinales en el césped inglés, pero Borg lo eliminaría en parciales corridos. Solo faltarían un par de meses para que el poderosísimo servicio de Tanner recibiera la consagración con la presencia de un argentino, del otro lado de la cancha.

El 77’ tuvo la peculiaridad de ser el único año en que se jugaron 5 Grand Slams  (Australia se disputó en enero y luego en diciembre) y de ver en lo más alto a este extravagante norteamericano. Tras derrotar a Guillermo Vilas en la final, Roscoe Tanner alzó el trofeo del Abierto de Australia y su tenis continuó por la mejor senda.

“1978” no sólo sería el año en que este zurdo llegara a la final de Wimbledon, luego de tantos intentos en semifinales, y cayera frente a Borg en una increíble batalla (6-7, 6-1, 3-6, 6-3 y 6-4), sino también la fecha, en que su saque llegaría a los 246 km/h, batiendo los records de la época y construyendo su marca en la historia del tenis, que era exclusiva  del grupo selecto, integrado por Connors, McEnroe y Borg, entre otros.
Meses después, fue parte del  equipo de Copa Davis de los Estados Unidos, que derrotó a Argentina en la final, aunque perdió con José Luis Clerc.

Este fue el comienzo del fin de la carrera de Tanner (llegó a ser el número 4 del ranking mundial), ya que no fue más noticia por victorias, títulos o servicios a la velocidad de la luz, sino por reiteradas estafas.

Lo acusaron por un lado, de no pagar las sumas mensuales de las crianzas de los hijos de sus dos matrimonios. Y por el otro, su mayor escándalo,  comprar un yate de lujo con un cheque sin fondos, por lo que fue arrestado en Alemania acusado de estafador y mentiroso compulsivo. En el 2004 lo encarcelaron en Nueva Jersey (por no pagar la cuota alimentaria de sus hijos) y en el 2006 en Lake Butler, Florida.

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