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Por Giselle Martínez

Otra historia podría darse sobre el polvo de ladrillo del 02 Arena de Praga si estuviese presente el campeón de Miami, Novak Djokovic. Por su ausencia, crecen las oportunidades de los dos gladiadores checos, Berdych y Stepanek de quedarse con un lugar en las semifinales de la Copa Davis, y cambiar la historia de la temporada pasada.

Como naciones independientes Serbia y República Checa sólo se enfrentaron una vez. Y la victoria por 3-2 fue de los serbios en el 2010. Sin embargo, el historial esta empatado en 5 victorias para cada equipo, cuando formaban parte de Yugoslavia y Checoslovaquia.

Tomas Berdych (7º) y Radek Stepanek (24º) llevaron muchas series adelante. En esta ocasión, estarán acompañados de Lukas Rosol (82º) y Frantisek Cermak (20 en dobles). Por el lado serbio, Janko Tipsarevic (8º), Viktor Troicki (27º), Ilija Bozoljac (316º) y Nenad Zimonjic (6º en dobles) fueron los elegidos por Bogdan Obradovic para afrontar este desafío.

Sin lugar a dudas, Berdych y Stepanek tienen en su poder la gran chance de acceder a las semifinales que hace meses se veían tan lejanas. El número 7 del mundo, jugó 20 series para su país en las cuales ganó 30 encuentros y perdió 11. De todas formas, el número sorprendente de Berdych es su historial en dobles con 14 partidos disputados y una sola derrota. Por el lado de Stepanek los números en dobles son parecidos. Jugó 13 partidos y cayó en dos. Este es un punto clave para los checos que deberían aprovechar también, los singles frente a Troicki, el más inestable de los rivales.

No es el mejor momento de Berdych en el circuito, pero cuando se juega por la Ensaladera, muchas veces la historia es distinta. Stepanek, por su parte, está disputando muchos partidos en dobles con buenos resultados. Por Copa Davis, su marca es de 22 triunfos y 11 caídas. Lukas Rosol disputó 2 partidos de relleno en esta competencia, y ganó ambos.

Tipsarevic y Troicki son los encargados de llevarse el pasaje a semifinales como en el 2011( cayeron frente a Argentina). El número 8 del mundo es el más experimentado con 32 series jugadas y buen récord tanto en singles (31/12) como en dobles (7/3).

El más débil de los singlistas, sin dudas es Troicki. Tiene el 50% de efectividad jugando por la Davis. Y este año tuvo problemas para vencer a Ryderstedt en la primera ronda frente  a Suecia.

Hay que estar atentos a esta apasionante serie, ya que, el ganador podría enfrentarse con Argentina por las semifinales. Pero no hay que adelantarse. Esa, es otra historia…
VIERNES

Tomas Berdych vs. Viktor Troicki
Radek Stepanek vs. Janko Tipsarevic

SÁBADO

Cermak/Rosol vs. Bozoljac/Zimonjic

DOMINGO

Tomas Berdych vs.  Janko Tipsarevic
Radek Stepanek vs. Viktor Troicki

Foto: Davis Cup (Página oficial)

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Por Emiliano Cándido

La pareja serbia conformada por Viktor Troicki y Nenad Zimonjic venció por 7-6(4), 6-4, 6-2 a Juan Ignacio Chela y Juan Monaco en el tercer punto de las semifinales de Copa Davis disputadas en el Belgrado Arena. Así llegan al día domingo con ventaja para los argentinos de 2 a 1.

Finalmente el capitán serbio Bogdan Obradovic se decidió por poner a Troicki en el equipo en lugar de Janko Tipsarevic (¿lesionado?) y el cambio rindió sus frutos. Si bien los primeros dos parciales fueron parejos, la diferencia del número 3 del mundo en la especialidad, Zimonjic, fue clave y notoria en los momentos decisivos del partido.

Los argentinos, con más actitud que juego en algunos pasajes del partido, pusieron todo de sí pero no les alcanzó. En el primer set ninguno de los dos equipos marcó grandes diferencias. Sin embargo durante el Tie Break, Chela perdió los cuatro puntos que jugó con su servicio y esa fue la clave para que los serbios se lo lleven por 7-4.

Ya en el segundo las cosas parecían mejorar para los argentinos. Quiebre arriba y 4-1 dejaban en el aire una sensación de incertidumbre para los locales, que se miraba atónitos y no entendían de dónde habían salido los argentinos. En ese momento comenzó la debacle.

Chelita seguía fallando con su servicio y los serbios emparejaron en 4. Llenos de confianza, atacaron también al saque de Monaco y tomaron ventajas que ya se tornaban irremontables.

El break en el juego inicial del último capítulo sentenció definitivamente las esperanzas de terminar la serie el día de hoy para los argentinos. 7-6, 6-4 y 6-2 en 2 horas y 9 minutos de juego fue la chapa final a favor de los locales que escaparon del primer match point en contra.

Mañana, a partir de las 9 AM, Juan Martín Del Potro saldrá a la cancha para intentar darle el pasaje a la final a nuestro país. Aún no se sabe contra quién lo hará. Entre Troicki y Novak Djokovic está la duda.

En caso de no cerrar la serie, saldrá a la cancha David Nalbandian frente a Tipsarevic o Djokovic, dependiendo de quién haya jugado el primer punto del día domingo.

Todas son especulaciones que se hacen con la ventaja de saber que Argentina necesita una única victoria y Serbia necesita dos. Hoy ni Monaco ni Chela pudieron darle la alegría al país, pero mañana hay muchas posibilidades de que o Del Potro o Nalbandian regalen ese tan ansiado punto.

Ese punto que parece poco pero significa mucho, nada más y nada menos que la cuarta final en la historia de la Copa Davis y, por qué no, pensar que en diciembre estos mismos 4 jugadores estén festejando, de una vez por todas, la tan ansiada y esquiva Ensaladera de Plata.

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En esta sección nos encargaremos de contar todo lo que hicieron los jugadores en la Copa Davis. Cómo se sienten jugando la competición, cuál es su record, cómo les cae el “clima copero”. No se tendrá muy en cuenta la actualidad de cada uno en el circuito, sino que nos enfocaremos en la competición por equipos más importante del tenis.

Por Emiliano Cándido

Con 35 años es el más grande del equipo serbio de Copa Davis. Tiene 39 series jugadas y conoce las penurias de participar del grupo Europa/África 3 ante países como Benín, Togo, San Marino y Madagascar.

Acumulando buenas y malas desde mayo de 1995 cuando hizo su debut, las virtudes de Nenad Zimonjic y sus mejores triunfos pasan por la calidad que tiene en el crucial partido que se juega los días sábados.

El dobles, su especialidad, lo conoció casi de la mano de su compatriota Dusan Vemic, cuando ingresaban a la cancha a defender a los colores de su, en ese momento, querida Yugoslavia. Pasaron 15 años para que pueda festejar el título, pero con el tiempo, su país pasó a conocerse como Serbia.

Recién en el 2006 conoció el verdadero sabor de la victoria. Allí, ya dejando de lado a Vemic, comenzó con un camino que vio el cambio de nombre de sus compañeros. Ese día fue Ilija Bozoljac quien lo acompañó al triunfo en su partido y, con eso, se dieron el gran gusto de jugar por primera vez en su vida el repechaje para entrar en el Grupo Mundial. La suerte le fue esquiva: Suiza y Federer.

Pero al año siguiente las cosas cambiaron. Junto a Novak Djokovic vencieron a la pareja australiana Paul Hanley y Lleyton Hewitt y lograron clasificarse, ahora sí, para jugar por la Ensaladera de Plata.

En 2008 y 2009 pasó lo mismo, Zimonjic ganó su punto de dobles siempre pero no podían pasar de la primera ronda. Eliminados por Rusia y España, mantuvieron su lugar en la elite frente a República Eslovaca y Uzbekistán.

Hasta que llegó ese ansiado 2010, que arrancó con el pie izquierdo para Zimonjic. Junto a Janko Tipsarevic cayeron frente a los hermanos Bryan. A pesar de eso, su alegría fue total ya que lograron avanzar a los cuartos de final.

Es más, su único punto en esa Davis que parecía utópica hace 10 años fue ante los croatas Cilic y Dodig, ya que después nada podría hacer, primero con Djokovic y después con Troicki ante República Checa y Francia respectivamente. Pero fueron campeones igual.

Este año haciendo pareja con Bozoljac le ganaron a Bopanna y Devvarman pero, junto a Nole, perdieron con Aspelin y Lindstedt.

37 victorias y 18 derrotas (24-9 en dobles), muy pocos de los triunfos ante alguien de renombre. Muy buen doblista pero, aparentemente, no logra encontrar el compañero adecuado para potenciar su juego. La ilusión es que no lo encuentre el próximo sábado ya que es el único número puesto de la formación serbia.

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 En esta sección nos encargaremos de contar todo lo que hicieron los jugadores en la Copa Davis. Cómo se sienten jugando la competición, cuál es su record, cómo les cae el “clima copero”. No se tendrá muy en cuenta la actualidad de cada uno en el circuito, sino que nos enfocaremos en la competición por equipos más importante del tenis.

Por Giselle Martínez

Victor Troicki es, quizá, el jugador más inestable y menos experimentado de los serbios en materia de Copa Davis, ya que  disputó sólo 10 series. Jugó 15 partidos en singles, de los cuales perdió 5 y en dobles sólo participó en tres ocasiones y cayó en una de ellas.

Comenzó su lucha por la Ensaladera de Plata en el 2008 ya en el grupo Mundial frente a Rusia. Y pese a que fue derrotado en el segundo partido de la serie que los rusos ganaron por 3 a 2 con Nikolay Davydenko como rival, adquirió un triunfo con la serie definida frente a Dimitri
Tursunov.

Su debut en dobles por Copa Davis fue en el 2009, cuando junto con Zimonjic derrotó a Feliciano López y Tommy Robredo por 7-6, 6-4 y 7-6.
En el primer paso del título que Serbia obtendría en el 2010, Troicki salió victorioso en el duelo frente a John Isner y fue vapuleado por Sam Querrey. Los cuartos y semifinales de la Davis del 2010 fueron para el olvido, acumuló dos derrotas consecutivas, frente a  Cilic y Stepanek. Pero en la final se reinvindicó: logró lo que muchos no pudieron, cerrar la serie que llevaría a su país a lo más alto: ganar la Ensaladera de Plata. Su rival fue Michael Llodra, pero Troicki no le tembló el pulso y lo aplastó con un 6-2, 6-2 y 6-3.

Este año su confianza en Copa Davis está al cien por ciento: viene de cuadro victorias al hilo ante rivales de menor categoría (Bopanna, Devvarman, Lindstedt y Ryderstedt).

Victor Troicki es un jugador volátil, puede tener un partido casi cerrado y perderlo por desconcentraciones o recuperarlo en los últimos puntos. El 2011 es uno de los mejores años de su carrera en cuanto a ranking y nivel, pero que ha tropezado en las primeras rondas de algunos torneos de la gira estadounidense.
No tendrá la mayor presión de llevar a Serbia en una nueva final ya que es el más endeble de los cuatro. Pero,  hay que tener cuidado con sus vaivenes tanto para bien como para mal, ya que como puede perder fácilmente, puede complicar en los puntos claves que Argentina necesita para llegar a la final: los que no tengan a Novak Djokovic en cancha.

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En esta sección nos encargaremos de contar todo lo que hicieron los jugadores en la Copa Davis. Cómo se sienten jugando la competición, cuál es su record, cómo les cae el “clima copero”. No se tendrá muy en cuenta la actualidad de cada uno en el circuito, sino que nos enfocaremos en la competición por equipos más importante del tenis.

Por Giselle Martínez

Mucho de lo que pueda hacer Argentina en las semifinales de la Copa Davis depende de los partidos singles frente a Tipsarevic o en el mejor de los casos frente a Viktor Troicki.
Sin recurrir al momento de uno y otro, Janko Tipsarevic es el más fuerte de los dos, no sólo su marca (28 partidos ganados  y 11 perdidos en singles), sino por su experiencia ya que disputó 30 series.

Su camino por la mítica Ensaladera de Plata comenzó en el 2000 en el Grupo III por la Zona Euroafricana en dobles con una victoria sobre el principado de Mónaco. Cuatro victorias más de Janko y el aporte de su equipo llevaron a Serbia al Grupo Mundial II, donde el actual número 13 del mundo conoció la derrota en Copa Davis en el match de 2001 frente a Luxemburgo.  Cayó con Gilles Muller y derrotó al desconocido Scheidweiler. Al año siguiente volvió a caer sorpresivamente  y de local con el tenista de Costa de Marfil, Valentín Sanon.   

Cuando Serbia y Montenegro (en ese momento) ingresó al Grupo I, Janko Tipsarevic obtuvo 6 victorias al hilo en singles y una sólo derrota frente al gran sacador, Greg Rusedski. Su debut en en los play off del Grupo Mundial no fue de los mejores, ya que cayó en la serie del 2006 con Suiza frente a Federer y Chiudinelli.

El 2009 fue el año en que Tipsarevic pudo finalmente jugar la primera ronda del Grupo Mundial, aunque su debut en esta instancia no fue el mejor: fue derrotado por Rafael Nadal.  En el 2010 consiguió revancha con cuatro victorias consecutivas en las series frente a Croacia y Republica Checa, de las que se destaca su triunfo frente a Thomas Berdych por 7-5, 6-2, 2-6 y 7-6(5). De esta manera Serbia llegaba por primera vez a la definición de una Copa Davis y el aporte de Tipsarevic fue nulo, ya que sólo enfrentó a Monfils y fue aplastado por 1-6, 6-7(4) y 0-6. Su presencia estuvo en dudas hasta pocos días antes de la final por una lesión en su cadera.

Este año obtuvo 3 triunfos lógicos (Rastogi, Eleskovic, Ryderstedt) y una extraña derrota frente al indio Devvarman en sets corridos.

Si bien es bueno el récord de Janko Tipsarevic en Copa Davis, hay que resaltar que en los momentos decisivos, su nivel decrece. Lo demuestran los play off frente a Luxemburgo donde Janko perdió el punto decisivo y la final de Copa Davis, pese a la lesión.  Es un jugador más confiable en materia de Davis, que Chela o Mónaco para Argentina, pero está lejos de parecerse a David Nalbandian.
Ha caído sorpresivamente con jugadores de nivel más bajo,el último ejemplo de esto es Devvarman, lo que demuestra que cuando Janko Tipsarevic aparece en cancha, nada está dicho.

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Por Giselle Martínez

Serbia definió su pase a semifinales, con las victorias de Janko Tipsarevic sobre Michael Ryderstedt por 6-2, 7-5 y 6-3, y de Viktor Troicki ante Robert Lindstedt por 3-6, 6-4 y abandono.

La serie se desarrolló como se esperaba. El único punto en el que el débil equipo sueco tenía chances, era el doble. Y así, fue: Serbia derrotó a Suecia por 4-1, con escasa presencia del número 1 del mundo, Novak Djokovic (sólo disputó el dobles).

El país defensor del título, ya piensa en su nuevo rival: Argentina, que los visitará del 16 al 18 de septiembre. “Probablemente vamos a jugar en el Belgrado Arena. Por la superficie, tendremos en cuenta que enfrente estarán los argentinos”, dijo Djokovic.
 Janko Tipsarevic también se refirió al equipo nacional: “Creo que Argentina es fuerte sobre cualquier superficie. Pienso que la serie será muy pareja, ya que tenemos un equipo parecido. La ventaja es que nosotros estaremos jugando frente a veinte mil espectadores serbios”. Y además agregó: “Creo que si David Nalbandian llega en buena forma a las semifinales, entonces será realmente muy complicada, cualquiera sea la superficie en la que nos toque jugar”.

Lo más probable es que los serbios elijan carpeta bajo techo para enfrentar al conjunto dirigido por  Tito Vázquez. Esta supuesta decisión no afectaría demasiado  a los argentinos, ya que, como se sabe David Nalbandian y Juan Martín Del Potro, se adaptan muy bien a esta superficie. Pero, lo importante es que “Del Po” y David lleguen en buenas condiciones físicas.

Otro punto a tener en cuenta será quién quedará afuera del equipo: ¿Pico Mónaco, Eduardo Schwank o Juan Ignacio Chela?. Lo veremos en unos meses. Eso sí, con la cobertura de Saque a Saque.

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Por Emiliano Cándido

Todo se había definido ayer en el doble, pero el show debía continuar. Con la decisión de  no jugar tomada por Juan Martín Del Potro, Juan Ignacio Chela salió a la cancha y venció por 2-6, 6-2 y 6-0 al pupilo de Gabriel Markus, Evgeny Korolev y, luego, Juan Monaco selló un 6-4 y 6-1 ante Mikhail Kukushkin para decretar el punto final y otra alegría para el conjunto dirigido por Modesto Vázquez.

Séptima semifinal para los nuestros desde el regreso en 2002 al Grupo Mundial. Un equipo sólido en nombres que nunca sufrió en un repechaje desde esa victoria ante Belarus en Córdoba para ascender. Esto ya es una costumbre, pero debemos disfrutarla.

Otro día más de relleno de los tantos que se vivieron en Buenos Aires en los últimos 10 años. A saber: Rumania (2011), Holanda (2009), Gran Bretaña (2008), Australia (2006, 2003), Suecia (2006), República Checa (2005), Rusia (2003) y Alemania (2003). A esta lista le agregamos a Kazajistán, por lo que llegamos a la conclusión de que en los últimos 10 años, nuestro país jugó 10 domingos con todo definido. Espectacular.

Analizar los partidos de hoy, creo, es innecesario porque no se pueden sacar grandes conclusiones. Cuatro jugadores entraron a la cancha simplemente para cumplir y ganaron los dos mejores. Lo interesante acá es ya pensar a futuro y ver a Serbia como un escollo duro, pero no imposible.

Como dijo Guillermo Coria en la conferencia de prensa: “Con David y Del Potro en su nivel podemos jugar y ganar en pasto, hielo, en cualquier cosa”, y tiene mucha razón. Con estos dos enormes representantes, Argentina no puede ni debe tenerle miedo a nadie.

Si no ocurre mañana ninguna locura de esas que nunca se esperan, los liderados por Novak Djokovic serán los que jueguen contra Argentina. Defensores del título y con un jugador en un nivel tremendo, asustarían a todos. No a nuestro país.

¿Por qué? Si uno se detiene en nombres, se puede dar un palo y palo tremendo pero si pasamos a actuaciones en Copa Davis, Viktor Troicki y Janko Tipsarevic dejan bastante que desear. Sufrieron, y mucho, para derrotar a India de local sin Djokovic y el número 1 del mundo, en single, juega únicamente dos partidos.

Posiblemente se juegue en superficie dura, bajo techo. Condiciones perfectas para el juego de David Nalbandian y a las que Del Potro se acostumbra con facilidad. La serie queda abierta, Argentina no va a ir a Serbia a hacer lo que hizo Kazajistán y Serbia deberá cuidarse, Argentina no es lo mismo que India.

Serie abierta, desde Saque a Saque podrás vivirla y sentirla cuando aún faltan poco más de dos meses para el 16, 17 y 18 de septiembre. Ya está en la agenda, imposible perdérselo.

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Por Giselle Martínez

De la mano de Juan Ignacio Chela y Eduardo Schwank, Argentina selló una nueva serie de Copa Davis, es semifinalista y se mantiene invicta en el Parque Roca. En esta ocasión, la pareja nacional que festeja al estilo Bryan, derrotó a Evgeny Korolev y Yuriy Schukin por 6-3, 6-2 y 7-5. Juan Mónaco y Juan Martín Del Potro habían marcado el jueves el 2-0 para Argentina.

En los dos primeros sets, los argentinos mostraron sin duda su mejor nivel. En el tercero llegaron las desconcentraciones, y el mejor momento de los kazajos que alentados por su gente (poca pero ruidosa) lograron varios quiebres de servicio. Pero este período fue corto y el equipo nacional logró imponerse por 7-5 en el tercer parcial.
El dato: Argentina no perdió ningún set en los 3 primeros partidos serie y esto no sucedía desde la primera ronda del 2008, donde los argentinos se midieron con Gran Bretaña.

¿Por primera vez el equipo albiceleste tiene un dobles fuerte y estable? Chela y Schwank fueron finalistas de Wimbledon en el 2010, y están acostumbrados a jugar juntos. El “Torino” desde el fondo y el de Roldán cuidado la red.  Los mismos protagonistas lo expresaron a la página Oficial de la Davis: “Schwank es un jugador muy completo, creo que nos complementamos bien.  Cuando yo sacó, volea muy bien y gana muchos puntos adelante.” , declaró Chela, mientras que el santafesino dijo: “Juan (Chela) es muy sólido desde el fondo de la cancha. Es un jugador muy potente y eso me da más confianza a mí en la red”.

La serie continuará mañana y los singlistas todavía no están confirmados. Lo que sí se sabe, es que Argentina está nuevamente en semifinales y del 16 al 18 de septiembre, lo esperaría el flamante número uno del mundo, Novak Djokovic y su gente, en Serbia. El desafío será gigante, pero si Juan Martín Del Potro y David Nalbandian están presente: ¿Por qué no nos podemos ilusionar?.  Además, hay una gran dupla: Juan Ignacio Chela y un finalista de Grand Slam, como lo es Eduardo Schwank. ¿Qué más podemos pedir?. Quizá, sea este el año en que Argentina (que hace diez años consecutivos  llega a cuartos de final del torneo) logre finalmente alzar la ansiada Ensaladera de Plata.

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Por Giselle Martínez

 Con la presencia del flamante número 1 del mundo, Novak Djokovic, Serbia se medirá de visitante con el débil equipo sueco por los cuartos de final de la Copa Davis. Muy difícil será para Argentina (en el caso de acceder a las semifinales) escapar del equipo que defiende el título y cuenta con el mejor jugador de la temporada, acompañado de Viktor Troicki, Janko Tipsarevic y Nenad Zimonjic y dirigido por Bogdan Obradovic.

 El choque será en Halmstad, en cancha indoor, frente a Suecia, que con la baja de Robin Soderling, presenta un equipo frágil. Con solo observar el ranking de los integrantes del conjunto local, es fácil distinguir que país es favorito. Robert Lindstedt, número 14 de la clasificación de dobles es el abanderado de Suecia y será escoltado por Simon Aspelin (54 dobles), Michael Ryderstedt(297 singles) y Ervin Eleskovic (355).

A primera vista, el punto fuerte de Suecia es el dobles, pero teniendo en cuenta que Zimonjic, número 6 del ranking de dobles, acompañado de Troicki o Tipsarevic es durísimo y ganó 37 partidos de 54 por la Ensaladera de Plata, nadie daría por seguro este punto para los suecos. Ni hablar de los singles. Salvo algún imprevisto, es imposible pensar que alguno de los suecos pudiera derrotar a Djokovic, que sólo perdió un partido en la temporada frente Roger Federer en Roland Garros. De igual manera, Viktor Troicki y Janko Tipsarevic son amplios favoritos frente a los singlistas del conjunto local.

El historial está 4-4 entre los países, aunque los choques de Suecia no fueron frente a Serbia, sino frente a la antigua Yugoslavia. El último match data de 1991, y la nación vencedora fue Yugoslavia por 4 a 1 por la primera ronda de la Davis.

 Por la primera ronda, Suecia venció a Rusia por 3-2 en Boras con la presencia de Robin Soderling. Serbia por su parte, derrotó de visitante a India por 4-1, en una serie emocionante.

El vencedor del duelo, se medirá en semifinales con el ganador del encuentro que protagonizarán Argentina y Kazajistán en el Parque Roca.

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